Estados Unidos, Canadá y Finlandia están intentando construir más barcos para contrarrestar a Rusia en el Ártico.

Estados Unidos, Canadá y Finlandia trabajarán juntos para construir sus flotas rompehielos mientras buscan reforzar sus defensas en el Ártico, donde Rusia es más activa, anunció el jueves la Casa Blanca.

El pacto, anunciado en una cumbre de la OTAN, exige un intercambio de información sobre la producción de rompehielos polares, permitiendo a los trabajadores y expertos de cada país capacitarse en los astilleros de los tres, y a los aliados comprar rompehielos polares de los astilleros finlandeses estadounidenses. y Canadá ayuda. propias necesidades.

Daylip Singh, asesor adjunto de seguridad nacional para asuntos económicos internacionales de la Casa Blanca, dijo que reforzaría ante los adversarios Rusia y China que Estados Unidos y sus aliados “trabajarán duro para aumentar nuestra ventaja competitiva en política industrial”.

Beijing ha tratado de fortalecer sus vínculos con Moscú, ya que la mayoría de los países occidentales intentaron aislar económicamente a Rusia tras la invasión de Ucrania en febrero de 2022.

“Sin este acuerdo, correremos el riesgo de que nuestros competidores obtengan una ventaja en tecnología especializada de gran importancia geoestratégica, lo que podría permitirles convertirse en un proveedor preferido para los países interesados ​​en comprar rompehielos polares”, dijo Singh. “Estamos comprometidos a trasladar el poder a latitudes más altas con nuestros aliados y socios. Y esto requiere una presencia continua en las regiones polares tanto para contrarrestar la agresión rusa como para limitar la capacidad de China de ganar influencia”.

Singh señaló que Estados Unidos sólo tiene dos rompehielos y ambos se acercan al final de su vida útil. Según la Guardia Costera de Estados Unidos, Finlandia tiene 12 rompehielos, Canadá tiene 9 y Rusia tiene 36 rompehielos.

El presidente Biden, el primer ministro canadiense Justin Trudeau y el presidente finlandés Alexander Stubb discutieron el pacto al margen de la cumbre de esta semana, que se centró principalmente en los esfuerzos del pacto para contrarrestar la agresión rusa en Ucrania.

Durante una charla en febrero en RAND, el vicealmirante de la Guardia Costera Peter Gauthier dijo que la agencia ha determinado que necesita de ocho a nueve rompehielos, una combinación de cortadores de seguridad polares pesados ​​y cortadores de seguridad medianos en el Ártico. Gauthier dijo que se están construyendo algunos paneles de prueba en Mississippi y que la construcción completa del rompehielos comenzará este año.

A medida que el cambio climático ha facilitado el acceso a la región ártica, la necesidad de más rompehielos estadounidenses se ha vuelto más apremiante, especialmente en comparación con la flota rusa.

Según un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, Estados Unidos no ha formado una capa de hielo polar pesada en casi 50 años. El guardacostas Star, de 399 pies, se encargó en 1976, y el guardacostas Healy, de 420 pies, en 1999.

Construir un rompehielos puede ser difícil porque debe resistir choques brutales contra hielo de hasta 21 pies (6,4 metros) de espesor y temperaturas del mar y del aire tremendamente fluctuantes, según el informe.

Singh dijo que Estados Unidos, Canadá y Finlandia firmarán un memorando de entendimiento para formalizar este acuerdo a finales de año.

Madhani y Santana escriben para Associated Press.