Luke Kunin habla sobre su contrato de un año con los Sharks, el campeonato PWHL de su esposa Sophia y su retiro

Luke Kunin ha tenido un verano lleno de acontecimientos.

Tras finalizar la temporada regular con los San Jose Sharks, el delantero de 26 años viajó a Chequia para el Campeonato Mundial de la IIHF en mayo. Después, regresó a los Estados Unidos justo a tiempo para ver a su esposa, Sophia, ganar el campeonato inaugural de la Liga Profesional de Hockey Femenino con Minnesota el 29 de mayo.

Ahora, está oficialmente de regreso con los Sharks. Kunin firmó un contrato de un año por 2,75 millones de dólares con San José el 30 de junio y está encantado de ser parte de la nueva era de la franquicia esta temporada.

“Estoy muy emocionado”, dijo Kunin el miércoles en una conferencia telefónica con periodistas. “Después de haber estado allí dos años, luchando y viendo lo que hemos pasado, creo que estamos en ascenso con el talento que hemos reclutado y los prospectos y los jugadores que trajimos”.

“La relación que tengo con (el entrenador Ryan Warsofsky) y el cuerpo técnico, sabiendo lo emocionado que está y la energía que tiene por este equipo de cara al futuro, no podría estar más emocionado. Tengo muchas ganas de llegar allí y empezar a trabajar”.

Kunin registró sólo 18 puntos en 77 juegos con los Sharks la temporada pasada, pero Warsofsky destacó su profesionalismo el mes pasado.

“No tengo suficientes palabras para elogiar a Luke Kunin”, dijo Warsofsky en Las Vegas. “Necesitamos más Luke Kunin, lo que aporta, tanto dentro como fuera del hielo”.

Kunin, nombrado capitán suplente de San José en febrero, se sintió halagado por los elogios de Warsofsky antes de su primer año a cargo.

“Significa mucho”, dijo Kunin. “Es algo que trato de hacer todos los días y cómo vengo a la pista todos los días, cómo afronto la vida, simplemente hago las cosas correctas. Trato de trabajar duro y ser una buena persona ante todo y un buen compañero de equipo. Será enorme, especialmente con los chicos jóvenes que tenemos, tratando de ser el mejor profesional posible. Un gran ejemplo para estos chicos y los ayudo en todo lo que puedo.

“Fue un cumplido muy bueno escuchar a tu entrenador decir algo así. Te dan ganas de darle mucho más”.

Hasta ahora, Kunin ha estado dando muchos consejos a los jugadores más jóvenes de los Sharks, incluido Will Smith, que jugó junto a él en el Campeonato Mundial y recientemente firmó para unirse a los Sharks. Las preguntas de Smith han cubierto todos los aspectos de jugar al hockey profesional en San José.

“Había un poco de todo”, dijo Kunin. “Preguntaba sobre San José, preguntaba sobre la pista de patinaje, lo que fuera. Dónde estaban los mejores lugares para vivir, restaurantes. Fuera lo que fuese, preguntaba, quería saberlo todo.

“Fue increíble para mí ver lo emocionado que estaba al respecto”.

Fuera del hielo, Kunin tendrá un apoyo clave esta temporada. Aunque volvió a firmar con los Sharks, Sophia decidió colgar los patines este verano. Así que, mientras Kunin será el mentor de los novatos Macklin Celebrini y Smith, tendrá su propio sistema de apoyo en San José.

“Al final, es su elección”, dijo Kunin. “Hablamos incluso antes de la temporada de que este podría ser su último año. Estar casada, querer pasar más tiempo juntas que separadas como lo hicimos en los últimos años, tener una familia y estar juntas, eso es lo que influyó en eso.